我要投搞

标签云

收藏小站

爱尚经典语录、名言、句子、散文、日志、唯美图片

当前位置:水果奶奶六肖中特 > 桑德贝 >

是现代人类灭了“霍比特人”么?

归档日期:05-25       文本归类:桑德贝      文章编辑:爱尚语录

  佛罗勒斯岛那些身材矮小的居民们的灭绝,来得比我们想象的早,而且疑似和智人来到这片地域的时间相近。

  图中的雕像为我们展示了佛罗勒斯人的面部形象,他们与印尼佛罗勒斯岛的人种有关联。摄影:B.Christopher ,Alamy

  数千年前,霍比特人浪迹在一片苍翠繁茂的绿地中。他们会收集食物,他们住在地下舒适的洞穴中,他们还会和龙族战斗。这些场景并不是幻想出来的史诗,而很有可能是一群成长在印度尼西亚佛罗勒斯岛上的古老人种的生活方式。

  佛罗勒斯人种在2003年时发现于梁布亚的洞穴中,他们的直立身高差不多是3.5英尺(1.1米),体重大概在75磅(35公斤)左右。在约翰·罗纳德·瑞尔·托尔金的名著中他们有个昵称叫做“小小英雄”,这些现实生活中的霍比特人制作和使用石器,而且他们很有可能从科摩多龙的掠夺性攻击中幸存了下来。让人类学家更为激动的是,探索队伍最初估计这些“半身人”存在于12,000年前,这就表明他们比尼安德塔人活得更久,而且很有可能与现代人类有交集。

  不过,对发现佛罗勒斯人化石遗址的重新研究还有一个转折的故事:最新发现的证据显示霍比特人从佛罗勒斯岛消失的时间远比想象的早,使得人们对之前估计的跨物种相遇的机会有了新的视角。

  “自2007年开始,人们发掘了更多洞穴,”来自安大略湖桑德贝湖首大学的研究合著者Matthew Tocheri说。研究者们最初在化石周围的土壤中以化学线索来估算沉积物层是什么时候堆积的以及在这里发现的骨头和石器的年龄。而在最近的工作中,探索队伍发现洞穴中的沉积物层并不是完全均匀地堆积的,而且相似深度的土层堆积的年份都大有不同。

  今日在《Nature》上发表的最新分析报告称,佛罗勒斯人的骨骼残骸更有可能有100,000到60,000年的历史,而他们使用的石器始于远在190,000到大约50,000年前。这就表示在大约50,000年前现代人类抵达这片地区之后,这些进化了的“人类亲戚”并没有生存太久。

  “在首次探索时,外露的年久沉积层很少,导致对含有霍比特人骸骨的沉积层时间判断有误。”Tocheri说。他收到了来自国家地理学会维特赠款项目为这次研究工作提供的经费。

  早前的调查着重于洞穴中心和东部的墙壁,而目前由同一批研究者指挥开展的研究则在这片区域中扩大了挖掘范围,向洞穴后方延伸了。洞穴中有些位置上的年久沉积层已经受到侵蚀损坏了,在靠近入口的地方生成了一个陡坡,然后慢慢有年轻的沉积物填充进来,所以才造成了最开始的误释。

  为了确保新时代预估的正确性,研究队伍用了五种不同的断代方法,从骸骨中的铀衰变率到土壤中的冷发光都纳入使用,土壤冷发光是用来测量沙子最后一次曝光在阳光下的时间。

  沉积层的侵蚀也许也解释了为什么挖掘机无法找到第一个已知的霍比特人标本上半身的所有骨头。据Tocheri所说,“如果侵蚀再持续得久一点点,那么整具骨架有可能就永远消失了。”

  考古学家们正在梁布亚洞穴中开展挖掘工作,这里是2003年发现“霍比特人”的遗址。摄影:梁布亚团队

  不过年份只是有关佛罗勒斯人的争论焦点之一。从首次探索开始,至少有六具额外的霍比特人骸骨从洞穴中挖掘出来,生物人类学家一直在设法解决各种争议,从他们是怎样首次迁移至印度尼西亚,到他们矮小身材的成因,再到他们是否属于一个独特的人种。

  “每一个发现都让他们变得更神秘,”美国自然历史博物馆的古人类学家兼荣誉馆长Ian Tattersall说,他并未参与研究。“没有人能想象出一个长得像佛罗勒斯人的原始人。他们是一种只有大自然才能想出的产物。”

  有些专家认为霍比特人的身高和小号的大脑(大概是成年人类大脑的三分之一大小)意味着这些化石出自患有侏儒症、唐氏综合症或是头小畸形的现代人类,这些人的发育环境导致了小脑袋。这些理论中很多仍在流传,但在2007年由Tocheri发起的一项分析显示佛罗勒斯人的腕骨与现代人类的腕骨结构相似性非常低,而与早期人类和黑猩猩的腕骨更为相似,这就为证明佛罗勒斯人属于另外的物种提供了强有力的证据。

  普遍流传的理论是说佛罗勒斯人要不就是以霍比特人的形式来到印度尼西亚的古人类后裔,要不就是在岛上进化成更小体型的直立人的后裔。这种进化过程称为岛屿矮态,即生活在资源紧缺的岛屿上的物种日益变小来降低他们对食物的需求。位于梁布亚的挖掘地址上还零落着侏儒象的残骸,这也为这一理论增加了可信度。

  尽管梁布亚挖掘工作没有直接证据显示佛罗勒斯人与现代人类有过互动,但Tattersall仍然相信这些人类祖先的“表亲”很有可能有交集,也许他们的交集还带来了灾难性的后果。

  “智人刚一出现,这种古人类就完美消失了很长一段时间。出于某种原因,智人成为了佛罗勒斯人不可逾越的竞争对手。”Tattersall说。

  如图所见,“霍比特人”(图左)的头比现代人类小得多。摄影:Ira Block,国家地理创意版

  “我在新挖掘工作中发现最为有趣的事情就是它对佛罗勒斯人是怎样灭绝的启示。”Rick Potts说。他是史密森学会人类起源计划的主任和国家自然历史博物馆人类学馆的馆长。“岛上的人口由于食物供应的波动一直受到生存威胁,所以很有可能佛罗勒斯人是自己灭绝的。不过他们灭绝的时期确实与智人‘搬进隔壁’的时间不谋而合。”

  对梁布亚以及佛罗勒斯岛其他位置进一步的挖掘工作可能能提供更多线索,并且可以给出一些关于这个神秘物种的基本问题的答案,比如他们的发展,生活方式以及灭绝。

  “许多研究中的问题会随着探索队伍的工作进展而解决,不管怎么说,研究工作会越来越引人入胜。”Potts说。

本文链接:http://hamoshia.com/sangdebei/540.html